仮想通貨(暗号通貨)とは?

♪ビットコインに投資で稼ぐ!あれこれ。

今更聞けない「仮想通貨」アレコレ

   


◤そもそも仮想通貨とは

仮想通貨とは、インターネットを通じて不特定多数の間で物品やサービスの対価に使用でき、中央銀行などの公的な発行主体や管理者が存在せず専門の取引所を介して円やドル・ユーロ・人民元などの通貨と交換できます。

ビットコインは、リーマン・ショック後の2009年5月、「ナカモト・サトシ」と名乗る人物(正体は不明)が論文でその原理を発表、国家や中央銀行に管理されない仕組みに共感したハッカーたちによって開発されたものである。

誰も管理していないのに、どうしてビットコインの残高が正しいと保証されるのか?どうして誰から誰に送ったといったことが将来にわたって正しいと保証されるのか?改ざんされたりしないのか。

◤ビットコインの仕組み

仮想通貨という名前から「何かの拍子でお金が消えてしまったりしないのだろうか」となんとなく不安になってしまいますね。しかしビットコインは世界中の人々が協力して正しい取引データを維持する作業をしているため、どこか途中で消えてしまうというようなことはまずありえません。

ビットコインは、銀行が中央集権的に行っている「残高の管理」(二重使用の防止)を、自由参加の不特定多数の人々による「維持管理ネットワーク」に任せることにしました。このビットコインの「維持管理ネットワーク」は、組織ではなく、また、中心もいない、単に参加している不特定多数の人の集まりに過ぎません。

インセンティブをうまく設計すること、インターネットという世界規模での通信ネットワークが発達したこと、個人での高性能コンピュータの所有が普及したという環境が整うことで、多数の人が自発的にそこに参加し、ビットコインの送金が行われたら、その残高に「二重使用」はないか、改ざんのない取引であるかを確認し、ビットコインのシステムを支える仕組みが実現しました。

ビットコインはそもそも現実に「ビットコイン」というお金が実物として存在するわけでは無い、ということです。なのでビットコインにおけるお金のやり取りは、各ビットコインアドレスの残高の増減として認識されています。

ブロックチェーン技術が基盤になっていて、不特定多数のコンピューターで台帳管理をしています。ブロックチェーンと呼ばれるのは取引記録が一定の量に応じてブロックごとにまとめられ、チェーン上に繋がって保管されているためです。

そして新しい取引があった際はブロックを繋げて追加していく必要があります。これがマイニングと呼ばれるものです。

ビットコインは予め発行量が決められています。発行上限は2100万ビットコインです。2017年5月時点での発行量は約1600万ビットコインです。ビットコインの新規発行はマイニング(採掘)によって行われますが、採掘量は年々減っていくため、2100万に到達するのは2140年になります。

2009年に誕生したビットコインですが、決済に初めて使用されたのは2010年5月22日と記録されています。

この使われた対象がピザでなんと2枚のピザを1万ビットコインで取引成立させたのが始まりになります。今の価値で考えると途方もない金額になります

1BTC=400,000円を超える今(2017年8月)の価値に換算すると40億円以上のピザになります。笑

◤仮想通貨通貨がもたらす世界激変の可能性

仮想通貨はお金の移動に関してイノベーションを起こしました。特に国をまたいだお金の移動に関してです。これまでは銀行で手続きを行い、数千円もの高い手数料を支払い、1週間以上待たなければいけませんでしたが、仮想通貨であれば数円の手数料から瞬時に送金ができます。

国が違えば、使用している法定通貨も違います。そのため、別の国に行く場合にはその国の通貨に両替しなければいけません。為替レートは日々変動しますし、両替するときに手数料もかかるため、両替ばかりしていたら損をしてしまいます。しかし、ビットコインには国境がないので、(取引相手がビットコインを受け付けてくれる限り)両替のことを考えずに利用することができます。

ビットコインの受け渡しも、利用者間で24時間いつでも行うことが可能です。この際も銀行などの仲介者の存在は必要ありません。このインパクトは、特に複数の金融機関が横断して存在する国際送金において大きくなります。このように銀行が従来担っていた預金業務や為替業務は、ブロックチェーンという技術により銀行のような特定の管理者を必要としなくなりました。

◤代表的な仮想通貨

仮想通貨はビットコイン(Bitcoin)だけでなく、アルトコイン(オルトコイン・Altcoin)と呼ばれる通貨が存在します。仮想通貨初心者の方から「アルトコインとは?」という質問をよく受けますが、基本的にアルトコインはビットコイン以外のビットコインキャッシュ、イーサリアムやリップル、ネムなどの通貨のことを言います。

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